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En qué consiste la radiografía del tracto gastrointestinal (GI) superior

La radiografía del tracto gastrointestinal superior, también llamado GI superior, es un examen de rayos x de la faringe, el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado (también conocido como duodeno) que utiliza una forma especial de rayos x llamada fluoroscopía y un medio de contraste llamado bario.
Los rayos X (radiografías) son exámenes médicos no dolorosos que ayudan a los médicos a diagnosticar y tratar las enfermedades. La radiografía supone la exposición de una parte del cuerpo a una pequeña dosis de radiación ionizante para producir imágenes del interior del cuerpo. Los rayos X son la forma más frecuente y antigua de producir imágenes clínicas.
La fluoroscopía posibilita ver los órganos internos en movimiento. Cuando el tracto gastrointestinal se cubre con bario, el radiólogo puede ver y evaluar la anatomía y función de la faringe, el esófago, el estómago y el duodeno.
Un examen de rayos x que evalúa sólo la faringe y el esófago se denomina estudio de ingestión de bario.
Además de la ingesta de bario, algunos pacientes también reciben cristales de bicarbonato de soda para mejorar aún más las imágenes. Este procedimiento se denomina GI superior con imágenes de doble contraste o contraste de aire.
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Algunos de los usos comunes del procedimiento
Un examen de GI superior ayuda a evaluar la función digestiva y a detectar:
  • úlceras
  • tumores
  • inflamación del esófago, el estómago y el duodeno
  • hernias hiatales
  • fibrosis
  • obstrucciones
  • anormalidades de la pared muscular de los tejidos gastrointestinales.
El procedimiento también se utiliza para ayudar a diagnosticar síntomas tales como:
  • dificultad al tragar
  • dolor torácico y abdominal
  • reflujo (flujo de retroceso de alimentos parcialmente digeridos y jugos digestivos)
  • vómitos sin causa
  • indigestión severa
  • sangre en heces (que indican sangrado GI interno).