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¿Qué son las ecografías obstétricas?

La ecografía obstétrica es el uso del ultrasonido en el embarazo. Desde su introducción a fines del decenio de 1950 la ecografía se ha convertido en una herramienta de diagnóstico muy útil en Obstetricia.
Actualmente se utilizan equipos que se les conoce como de tiempo real, con los cuales se puede mostrar una imagen continua de los movimientos del feto, la imagen puede ser representada en una pantalla de monitor. Su utilizan transductores de muy alta frecuencia para lograr esas imagenes, emiten ondas de sonido de entre 3.5 a 7.0 megahercios (es decir, de 3.5 a 7 millones de ciclos por segundo).
En transductor se coloca en contacto con el vientre materno, y se mueve para "mirar" (similar a la luz de una lámpara de mano) cualquier contenido del útero. El transductor emite ondas repetitivas en series de ultrasonido las cuales se reflejan de vuelta en el mismo transductor y por medio de complejos algorítmos matemáticos se reproducen en una pantalla las imágenes.

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La información obtenida de diferentes reflexiones se recomponen de nuevo en una imagen en la pantalla del monitor (un sonograma, o ultrasonograma). Movimientos como el latido del corazón fetal y malformaciones en el feto pueden ser evaluados y las mediciones se pueden realizar con exactitud en las imágenes mostradas en la pantalla. Estas mediciones constituyen la piedra angular en la evaluación de la edad gestacional, el tamaño y el crecimiento en el feto.
Una vejiga llena es a menudo necesaria para el procedimiento de exploración abdominal, se realiza a principios del embarazo. Puede haber algún tipo de malestar de la presión sobre la vejiga llena. La gel que se utiliza para la realización del estudio no mancha, pero se puede sentir un poco frío y húmeda. No hay ninguna sensación en absoluto de las ondas de ultrasonido. Hasta ahora no existe ninguna prueba que indique que las ondas de ultrasonido dañen o molesten al feto.